Le pont saint-Benezet à Avignon

Publié le par Lili

 

Il pleut, il vente, bien au chaud devant mon PC, je repense aux vacances sous le soleil du Vaucluse à Avignon, aussi pour qu'un rayon de soleil illumine cette triste journée, je vous emmène danser sur le pont d'Avignon. Francky je t'attends pour la première danse LOL.

J'ai trouvé ces renseignements très complet  sur le net à cette adresse : http://www.mairie-avignon.fr/fr/culture/musees/pont.php

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L’examen
des textes, y compris des récits légendaires, et les études archéologiques ont permis de retracer, petit à petit, l’histoire d’un pont fameux depuis ses origines. Les quatre arches et la chapelle que l’on peut voir actuellement sous les vestiges d’un pont qui comportait 22 arches, mesurait plus de 900 mètres, et qui connut bien des vicissitudes.  Il est vraisemblable qu’à l’origine, un pont, dont le souvenir s’est perdu, avait été construit à l’époque romaine. En 1177, la base des piles antiques servait d’assise à de nouvelles piles de pierre surmontées d’un tablier de bois. La construction du nouveau pont fut rapide, puisqu’en janvier 1186 on établissait les droits à percevoir sur les marchandises en le traversant.

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Pour une ville en plein essor, l’utilité économique d’un pont - le seul, à cette époque, qui existait sur le Rhône, entre Lyon et la mer était évident. C’est cependant une préoccupation pieuse qui anima la confrérie de l’œuvre du Pont et son fondateur Bénezet, pour le lancement de cette entreprise : celle-ci comprenait, outre la construction du pont, l’établissement d’une église avec un cimetière et d’un hospice. C’est le grand mérite de Bénezet d’avoir su, malgré ses origines modestes, susciter des dons abondants et gérer les débuts d’une petite communauté de laïcs charitables qui devait continuer à subsister tant bien que mal après sa mort (1184) et jusqu’à la fin du XIVe siècle.
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Cependant, dès la fin du XIIIe siècle, la ville avait pris en charge la gestion de l’édifice, le service religieux fut assuré par l’église Saint-Agricol en 1321, et l’hôpital, dont les bâtiments furent détruits en 1398, avait été remplacé, dès 1370, par un hôpital voisin absorbé par l’œuvre du Pont qui fonctionna jusqu’en 1796. Le pont de Bénezet fut complété par la construction d’une chapelle sur une des piles où Bénezet a été enseveli.
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Lors du siège d’Avignon par les troupes du roi Louis VIII, en 1226, le pont fut démoli en des circonstances et dans des proportions que nous ne connaissons pas. Les travaux, vite entrepris, aboutirent à un pont de pierre dont le tablier était nettement plus élevé que celui du précédent. On construisit donc, au-dessus de la chapelle Saint-Bénezet, une chapelle Saint-Nicolas pour la confrérie des Nautoniers (personne qui conduit un navire, une barque). Cette chapelle fut encore agrandie au début du XVIe siècle.
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Le pont lui-même, en butte aux crues violentes du Rhône, souffrit constamment de dégâts et fut remanié et réparé à grands frais jusqu’en 1668. Puis on renonça à le réparer ; ses arches disparurent progressivement. En 1674, le corps de Saint-Bénezet fut transféré au couvent des Célestins. Ce qui reste de ses reliques, profanées et dispersées pendant la Révolution, a été transféré dans l’église Saint-Didier en 1854.
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Si l’histoire du pont est maintenant à peu près établie, il n’en reste pas moins que la légende de Bénezet ne peut en être dissocié. C’est au milieu du XIIIe siècle que la légende de Bénezet se fixe et se répand grâce aux quêteurs de l’œuvre du Pont qui la lisaient en chaire en vue d’obtenir des fonds. Selon ces récits, Bénezet, jeune berger originaire de l’Ardèche, entendit en 1177 la voix du Christ lui ordonnant d’aller construire un pont sur le Rhône.
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Guidé par un ange, il arriva sur la rive droite du Rhône que lui fit traverser un batelier à qui il donna les trois dernières pièces de monnaie qu’il possédait. Bénezet annonça alors sa mission à l’évêque d’Avignon qui le prit pour un simple d’esprit et l’envoya vers le juge. Celui-ci, pour le mettre à l’épreuve, lui désigna une énorme pierre, déclarant que s’il était capable de la porter, il le croyait capable de construire le pont. Bénezet souleva la pierre et la déposa dans le fleuve au départ du futur pont. Aussitôt, les aumônes affluèrent et sa construction fut décidée. Bien qu’il n’y eut jamais officiellement de canonisation, Bénezet fut qualifié de saint dès le début du XIIIe siècle et son culte se répandit, son iconographie le représentant le plus souvent avec la pierre sur l’épaule.

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La célèbre chanson Sur le pont d'Avignon… dont on ne connaît pas l’origine, a été popularisée par Adolphe Adam qui en a remis la mélodie à l’honneur dans son opérette Le Sourd ou l’Auberge pleine en 1853.
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J'espère que ce soleil et ciel bleu vous aura réchauffé le moral, personnellement j'ai bien apprècié de plonger dans mes souvenirs pas encore trop lointains pour faire un choix de photos.
Bonne soirée à vous tous

Publié dans Découvertes variées

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ROSE 17/12/2007 23:27

Je passe te faire un bisous a bientôt ...........Rose

Alain-anjalika 17/12/2007 14:18

ça c'était de l'ouvrage quand on voit le nombre de siècle qu'il a traversé!! Nos ponts actuels vivront-ils un siècle? pas sûr!
Je l'avais visité il y a quelques années, j'y retournerai un de ces jours sans doute.
Bises Lili et à bientôt

Tatiana 13/12/2007 18:32

Ca me rappelle l'été et les voyage! Merci Gros bisous!
Je suis un peu fatiguèe car hier je suis allée au spectacle de patinage artistique et suis revenue trop tard

gentle13 13/12/2007 11:56

pertinente question, il n'y a pas de gens ordinaires il y a des gens différents et tout le monde doit connaître l'amour et n'est beau que ce qui plait
gros bisous ici journée ensoleillé malgré un vent frais
paul

Maryse 13/12/2007 11:32

j'aime la Vaucluse, Avignon a tant de charme... de bons souvenirs me reviennent en regardant tes photos. Bisous, passe une boonne journée